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Le régime des Basses eaux

Avant aménagement

Avant aménagement, les étiages naturels les plus sévères de la Durance ne descendaient pas au-dessous de 30 m3/s. Toutefois, pendant les périodes estivales, les différentes prises d’eau en rivière ne laissaient quasiment plus d’eau dans le lit de la Durance. Cette situation engendra de nombreux et délicats conflits (notamment à la fin du XIXème siècle). Le débit moyen naturel (environ 180 m3/s à Mirabeau), s’écoulait dans le lit de la rivière.

Une profonde perturbation

Le régime des basses eaux a été profondément perturbé. La mise en service des aménagements n’a laissé généralement dans la rivière qu’un débit correspondant au 1/40ème  du module naturel. L’essentiel de l’eau étant dérivée, les débits en rivière variaient au fil des barrages de 2 m3/s (Serre-Ponçon) à 4,5 m3/s (Avignon).

Depuis  2014-2015, les débits en rivière ont été doublés et/ou saisonnalisés. On retiendra désormais :

[1]Accéder à la carte [2]

En aval de Mallemort, la situation est un peu particulière :