Une rivière méditerranéenne de piémont

La Durance est une rivière alpine en pays méditerranéen. C’est ainsi qu’elle a toujours apporté ses eaux de fonte des neiges dans des régions qui manquaient cruellement d’eau au printemps et en début d’été. En revanche, l’influence méditerranéenne l’emporte nettement dans la formation des crues dont les plus fortes ont généralement lieu à l’automne.

Une rivière alpine et méditerranéenne
Une rivière alpine et méditerranéenne

Des étiages contrôlés

Son débit moyen naturel est d’environ 180 m3/s à Mirabeau. La majeure partie de ce débit est désormais dérivée vers le canal industriel en aval du barrage de Serre-Ponçon. En dehors des épisodes de crues, il a longtemps été laissé dans la rivière un débit variant entre 2 et 4,5 m3/s entre Serre-Ponçon et le Rhône.

Depuis  2014-2015, les débits en rivière ont été doublés et/ou saisonnalisés. On retiendra désormais :

  • Du barrage d’Espinasses à celui de St Lazare: de 4 à 4.4 m3/s
  • Du barrage de St Lazare à Cadarache : environ 6 m3/s d’octobre à mars et 8.5 m3/s d’avril à septembre
  • De Cadarache au barrage de Bonpas : environ 9 m3/s
  • Du barrage de Bonpas au Rhône : 4.7 m3/s du 1 juillet au 30 septembre, 9.4 m3/s d’octobre à mi-avril et 15 m3/s de mi-avril à fin juin

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